امروز از دریچه تاریخ: لایکا اولین جانداری که فضانورد شد.

آموزش سگ های فضانورد
آموزش سگ های فضانورد

۵۸ سال پیش در چنین روزی یعنی سوم نوامبر ۱۹۵۷ لایکا سگ فضانورد شد.

سال ها قبل، زمانی که رویای سفر به فضا، ذهن دانشمندان را به خود مشغول کرده بود، گامهایی برای تبدیل این رویای دور از ذهن به واقعیت برداشته شد. در آن زمان دانشمندان هوا فضا بر این باور بودند که انسان نمی تواند شرایط خلاء و بدون هوای خارج از جو را تحمل کند. بنابراین تصمیم برآن شد تا ابتدا حیواناتی به فضا فرستاده شوند تا شرایط سنجیده شود. یکی از این حیوانات نگون بخت سگی به نام لایکا بود.
لایکا یک سگ ماده دورگه ی در حدود ۳ ساله بود که بی صاحب در خیابان های مسکو ولگردی می کرد. این سگ توسط سازمان فضایی شوروی سابق به همراه دو سگ دیگر  به نام های لیسیچکا و بارس تحت آموزش های خاص قرار گرفت تا بتواند برای سفر به مدار زمین آماده شود. لایکا از بین این سه سگ برای این ماموریت انتخاب شد.
آموزش سگ های فضانورد
آموزش سگ های فضانورد

بالاخره زمان موعود فرا رسید. لایکا پس از آموزش های بسیار آماده ی قرار گرفتن در مدار زمین شده بود. او را درون محفظه ای مخصوص در سفینه ی اسپونتیک ۲ قرار دادند و سفینه به فضا پرتاب شد. لایکا را توسط نوارهایی کاملا مهار کرده بودند و در این محفظه برای او فقط امکان حرکت به جهت دسترسی به غذا فراهم شده بود.همچنین علایم حیاتی نیز توسط دستگاهی که به بدنش متصل بود لحظه به لحظه به زمین مخابره می شد.

دانشمندان روسی تخمین زده بودند که لایکا برای مدت حداقل چهار روز بتواند با این شرایط زنده بماند، اما سرنوشت به گونه‌ای دیگر رقم خورد.

هنوز پنج تا هفت ساعت از پرتاب سفینه و قرارگیری آن در مدار نگذشته بود که اسپونتیک دچار نقص فنی شد. حرارت در کابین لایکا افزایش یافت به گونه ای که علائم حیاتی لایکا قطع شد. علت واقعی مرگ لایکا تا سال ۲۰۰۲ از همگان مخفی شد و تا آن زمان همه فکر می کردند که مرگ این سگ بی نوا در اثر اتمام اکسیژن در روز ششم به علت از کار افتادن باتری های سفینه بوده است. اما واقعیت چیز دیگری بود! در روز چهارم دمای محفظه ی لایکا بیش از اندازه شده و مرگ دردناک این سگ را موجب می شود. بعدها معلوم شد که سازمان فضایی شوروی برنامه ای برای بازگشت سفینه نداشته و در حقیقت مرگ لایکا اجتناب ناپذیر بوده است، اما آیا مرگی چنین دردناک به دور از انسانیت نیست؟

سفینه ی اسپونتیک دو ۲۵۷۰ بار به همراه جسد لایکا به دور زمین چرخید و در نهایت چهاردهم آوریل ۱۹۵۷ پس از ورود به جو آتش گرفت و سوخت.

لایکا سالم به مدار رسید  و به عنوان اولین موجود فضانورد  شهرت جهانی یافت، او همچنین اولین موجودی بود که در فضا مُرد.

مجسمه لایکا، اولین سگ فضانورد
مجسمه لایکا، اولین سگ فضانورد
 در ۱۱ آوریل ۲۰۰۸ مقانات روسی برای لایکا مجسمه ی یادبود در کتار مرکز تحقیقات فضایی مسکو ساختند، جایی که لایکا را برای فضانورد شدن آماده کرده بودند.